Слово пастыря. Протоиерей Александр Прищепа об Иоанне Крестителе

В Ветхом Завете древние пророки предсказывали, что, перед тем как в мир придет Спаситель, должен прийти тот, который приготовит путь и человеческому сердцу, чтобы оно стало способным воспринять слова Спасителя.

И этим посланником Божиим является святой славный Пророк, Предтеча и Креститель Гoсподень Иоанн. В переводе с еврейского Иоанн означает "благодать Божия". Пророк Предтеча приходился родственником Иисусу Христу и родился раньше его на шесть месяцев. 7 июля Церковь празднует рождество великого Пророка Божия и Предтечи Иоанна Крестителя.

Рождение Иоанна необычно. Его родители - священник Захария и жена его Елисавета - жили праведно. Они были уже пожилыми людьми, но не имели детей. Однажды, когда Захария служил в храме в Иерусалиме, во время каждения ему явился ангел Господень, стоявший по правую сторону жертвенника. Захария испугался. Ангел же сказал ему: «Не бойся, Захария, ибо услышана молитва твоя и жена твоя Елисавета родит тебе сына, и наречешь ему имя Иоанн; и будут тебе радость и веселье, и многие о рождении его возрадуются, ибо он будет велик перед Господом...».

Но Захария засомневался в словах ангела и ответил: «Почему я узнаю это? Ибо я стар, и жена моя в летах преклонных». Ангел укорил Захарию за неверие и сказал: «... и вот ты будешь молчать и не будешь иметь возможности говорить до того дня, как это сбудется, за то, что ты не поверил словам моим, которые сбудутся в свое время».

Вскоре его жена Елисавета забеременела, но скрывала это пять месяцев, боясь насмешек над поздней беременностью, пока ее не посетила приходившаяся ей дальней родственницей Преблагословенная Дева Мария, чтобы разделить свою и ее радость.

Елисавета, увидев Марию, исполнилась Святого Духа, именно она первая приветствовала Деву Марию как Матерь Божию словами: «...и откуда мне сие, что пришла ко мне Мать Господа моего ко мне...». Вместе с матерью Деву Марию и воплотившегося в ней Сына Божия приветствовал «играньми, яко песньми» и святой Иоанн, еще находившийся в утробе праведной Елисаветы.

В положенный срок у Захарии и Елисаветы родился сын. На восьмой день по закону Моисееву над младенцем был совершен обряд обрезания.

А вскоре родился Мессия Иисус Христос. И услышавший об этом царь Ирод повелел убить всех младенцев в Вифлееме и его окрестностях. Тогда святая Елисавета убежала с сыном Иоанном в пустыню и скрывалась в пещере. Святой Захария остался исполнять священническое служение в Иерусалимском храме. Ирод по¬слал к нему воинов с приказанием узнать, где его сын Иоанн. Захария ответил, что это ему неизвестно, и был убит.

Елисавета с сыном скрывались в пустыне до последних дней ее жизни. Сам же Иоанн Предтеча находился в пустыне, охраняемый ангелом, до того момента, как настало время приготовления людей к пришествию Спасителя. Тогда Иоанн оставил пустыню и явился на берегах Иордана. Пророк призывал народ к покаянию и крестил в водах Иорданских.

Митрофорный протоиерей Александр Прищепа, настоятель Богоявленского собора